Este libro le hará más inteligente

Cada año la revista Edge publica una obra respondiendo una específica pregunta a través de diferentes pensadores. Para la edición 2012 la pregunta era sobre qué concepto científico la gente debería conocer para mejorar sus habilidades cognitivas. Intelectuales, científicos y todo tipo de pensadores componen un libro que logra lo que pretende su titulo.

La forma en que está compuesta el libro es que cada invitado en un promedio de 2 páginas comparte ese conocimiento que según ellos todos deberían tener. Por lo tanto, se hace imposible un resumen del trabajo completo debido a que no sigue un hilo conductor y las ideas expuestas abarcan complejas y diversas áreas. Debido a lo anterior mi recomendación es que todos lo lean debido a su facilidad de lectura y al mejoramiento cognitivo que trae consigo. Vale la pena mencionar que el libro es editado por John Brockman.

Por esta razón hablaré de la obra a través de la selección de algunos de sus enunciados. Acá no pondré ni el autor que expuso la idea y muchos menos mencionaré absolutamente todos los artículos que están incluidos. La selección de las ideas proviene de aquellas que marcaron una ruptura en mi conocimiento general:

  • En términos universales hay mucho más tiempo por delante del que se ha transcurrido. Inclusive en nuestro sistema solar, el sol todavía no ha agotado la mitad de su combustible. El día que ello suceda dicha estrella se convertirá en una enana marrón, para aquel momento no debemos estar en la tierra pues aquello arrasara con todos los planetas.
  • El universo no actúa bajo ningún propósito, éste se explica a través de las leyes. El sentido y el propósito son más útiles en el contexto de la vida humana
  • Importantes ideas científicas que hoy tenemos con el paso de los años serán obsoletas. Esto hace necesaria una actitud de humildad hacia el conocimiento
  • Todos tenemos sesgos ya que es el modo en el cual la mente humana filtra toda la información recibida, para solo dejar aquella que nos sea útil.
  • Debemos asumir que la certeza y la ciencia a veces toman caminos diferentes (por fortuna)
  • la falacia nominal es cuando se cree que con el solo hecho de nombrar algo ya se conoce la totalidad de sus propiedades.
  • El cerebro humano está más alerta a las posibilidades de morir más sonoras que a las más constantes
  • La evolución no se basa solo en competencia, también la cooperación es uno de sus resultados
  • El caos es parte de la realidad, y ciertos fenómenos ocurren sin la necesidad de una causa concreta
  • La ciencia premia a quienes convencen con su idea, no a aquel al que primero se le ocurrió
  • Debido a la acumulación del conocimiento es normal que dos genios en diferentes partes llegaran a las mismas conclusiones sin intercambiar información.
  • De todas las hipótesis de lo causante de algo, hay que definirse por la más normal y posible, la explicación debe ser la más plausible
  • La carga cognitiva de la memoria de trabajo casi nunca funciona bien, debido a que es poca la información que pasa de la memoria de corto a la de largo plazo. La memoria de trabajo sobrecargada promueve la distracción, hacer varias cosas a la vez no es bueno
  • La naturaleza vive en el cambio. La constante transformación es su esencia y precisamente conservarla exactamente igual está contra la corriente
  • Umwelt: la percepción del mundo según cada una de las especies. Cada especie evolucionó para reconocer los estímulos que sirven a su sobrevivencia
  • El instinto de aprendizaje como el mecanismo en el cual la cultura y el instinto se unen
  • Casi todo sistema se construye de abajo a arriba, pensamos erróneamente que las cosas en la naturaleza se forman desde designios superiores. Pero generalmente son pequeñas estructuras que interactúan entre sí las que forman los sistemas complejos
  • Socialmente es bueno el mestizaje pues reduce las guerras y ayuda a ver al otro como alguien semejante. Combate en especial al sesgo del endogrupo, que es el mecanismos que nuestra mente utiliza para asemejarnos o diferenciarnos de otros
  • Siempre hay un desequilibrio predecible, un poco es el principio de Pareto que nos dice que  la distribución totalmente equitativa no es natural. El desequilibrio es natural porque no todos apuntamos a las mismas cosas de la misma manera
  • La segunda ley de la termodinámica dice que todos los elementos en un sistema cerrado van a volverse homogéneos y por ende se va a llegar a un equilibrio. La realidad es un sistema abierto
  • La anomalía es una idea que trata de golpear al paradigma.  Toda idea novedosa que se salga un poco del statu quo es una anomalía, pero de ellas han salido la mayor parte de las ideas revolucionarias.
  • La inteligencia colectiva es mayor que   la máxima inteligencia de un solo ser humano.
  • El ser humano no es un yo aislado de la naturaleza, no se entiende cuál es el límite entre el “yo” y lo que hay afuera. En general todos estamos envueltos en un proceso biológico. Necesitamos otros seres como las bacterias para que nuestro cuerpo funcione bien, ya que no estamos por fuera de la naturaleza sino inmersos en ella.
  • La Caconomía es una tendencia humana a dar un resultado mediocre y esperar en un proceso de acuerdos tácitos hacer que las personas se comprometan a  no darlo todo. Esto quiere decir que nos rebaja la expectativa para tener una vida más relajada.
  •  El tiempo discrecional es el tiempo restante que va más allá de las necesidades biológicas, económicas y de cuidados de hogar. Entre mayor posibilidad tenga la gente de  hacer uso de ese tiempo discrecional mejor van a disfrutar de la realidad
  • Efecto einstellug  es el modo en que básicamente aplicamos solo las soluciones que consideramos que hayan sido buenas. Puede haber siempre soluciones mejores, pero a veces tenemos un apego emocional a lo que nos funcionó
  • Homo sensus sapiens especie que tiene las dos facetas.  Actúa conforme a la parte natural y racional; somos una especie avanzada pero el total de nuestras acciones no está mediada por la razón ni el conocimiento.
  • Apofenia es la tendencia exagerada de  ver los patrones y marcar relaciones entre los miles flujos de información. Dicha capacidad nos ha dado el entendimiento de la realidad pero también nos ha generado cosas como los agüeros.
Apófenia
  • Creer que los fenómenos ocurren solo por una causa es uno de nuestros errores más grandes. La unicausalidad casi nunca responde a la verdad de las cosas, pero es información fácil para ser transmitida
  • Todo aquello a lo que, como seres humanos le atribuimos una importancia cósmica es un accidente sin importancia
  • Cuando comparamos nuestra realidad con la del nivel que alcanzan por término medio nuestros semejantes, la mayoría de nosotros imagina ser más inteligente, más atractivo, menos dado a caer en los prejuicios, más ético, más sano y proclive a vivir más tiempo.
  • El fracaso no es algo que debamos evitar, sino una realidad que es preciso cultivar
  • No disponemos de datos suficientes para saber lo que es normal, de manera que nos convencemos a nosotros mismos de que dicha cosa sea lo normal

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